Bahía de Samaná, el espectáculo de las ballenas jorobadas

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Las ballenas jorobadas, fieles a las aguas del Caribe, han vuelto a su casa, la bahía de Samaná, una zona en República Dominicana con amplios atractivos turísticos. Es para muchos uno de los mejores lugares para presenciar el espectáculo que ofrecen estos cetáceos.

En primavera, verano y otoño, las ballenas jorobadas viven en las aguas frías del Atlántico norte, pero en los meses de invierno inician un largo recorrido hacia los mares tropicales para aparearse y dar a luz a sus crías. Así es que cada año, por estas fechas, las ballenas llegan a la bahía de Samaná (245 kilómetros al noreste de Santo Domingo), una zona que, junto al Banco de la Plata y el Banco de la Navidad, en el norte, forma el Santuario de Mamíferos Marinos que abarca un área 12.700 millas cuadradas.

Los cetáceos llegan desde Islandia, Groenlandia, Canadá y Estados Unidos. Una vez en aguas dominicanas, ofrecen verdaderos espectáculos a los miles de turistas que visitan la zona de observación con sus impresionantes saltos y singulares aletazos. Aunque puede ocurrir que las ballenas se nieguen a salir a la superficie en la media hora reglamentaria de la embarcación turística.

Las ballenas jorobadas (megaptera novaeangliae) miden alrededor de 15 metros, y su nombre se debe a la giba que a menudo presentan en la base de la aleta dorsal. Se caracterizan por poseer aletas pectorales muy largas y nódulos sensoriales en la cabeza.

Esta semana se ha iniciado oficialmente la temporada de observación de ballenas jorobadas en la bahía de Samaná. Durante la temporada, que concluirá en abril, se espera la visita de más de 35.000 turistas nacionales y extranjeros,  cifra de visitantes que el año pasado llegaron la zona para observar las ballenas jorobadas.

Las ballenas jorobadas son una especie migratoria en constante amenaza, a pesar de que están protegidas desde hace décadas. Desde 2011, la República Dominicana es miembro de pleno derecho de la Comisión Ballenera Internacional que regula la caza de cetáceos y otros aspectos que afectan a sus poblaciones. La nación caribeña se opone a la caza del más grande animal marino, y aboga por la promoción del turismo de ballenas, una actividad que genera cada año cuantiosos ingresos a Samaná y la zona del noreste de la República Dominicana, un país cuya economía descansa precisamente en el turismo. 

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