Ha nacido el fosfeno, serio rival del grafeno

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Imagen: diarioti.com

Cada día la ciencia da paso a un descubrimiento que a la vez será la antesala que allana el camino para otro posible descubrimiento mucho más eficaz. Me refiero en este caso a la aplicación del fosfeno a la tecnología de las computadoras-

El fosfeno es un semi-conductor natural, al igual que el silicio, que podría ser un serio contrincante del grafeno. Este consiste en átomos de fósforo y tiene una estructura similar al grafeno, aunque este último  es una forma de carbono puro, de unos pocos átomos de espesor. Esta característica permite que los electrones se desplacen sobre su superficie a una velocidad mucho mayor que el silicio, componente fundamental de los actuales microprocesadores. Hasta ahora, la intención ha sido que los chips de grafeno sustituyan con el paso del tiempo al silicio, dando así paso a computadoras mucho más rápidas que las actuales.

El talón de aquiles del grafeno en relación con el fosfeno, es su alta conductividad de la electricidad, según explica Peide Ye, de la Universidad Purdue de West Lafayette, Indiana, Estados Unidos, a la publicación New Scientist. Por el contrario, el silicio es un semiconductor, que puede ser inducido a conducir la electricidad, o a bloquear su flujo. Esta capacidad que tiene el silicio de actuar como interruptor es la característica que define a los transistores, y que hace posible activar la lógica binaria que opera en el núcleo de un chip de computadora. “Precisamente por tal razón no creo que el grafeno pueda realmente competir con el silicio en circuitos integrados”, explicó Ye, que acto seguido explicó las características del fosforeno.

Ye explica la cadena de acontecimientos que le llevó a estudiar más detenidamente el fosforeno, y a contrastar sus características con el grafeno. En lo que indudablemente constituye un reconocimiento de alto nivel a Wikipedia, por tratarse de un científico, Ye explicó: “Cuando busqué sus características en Wikipedia, en 30 minutos llegué a la conclusión de que tenía todo el potencial”.

Siguiendo un procedimiento relativamente sencillo, que consiste en confeccionar una película de fosforeno, los científicos pudieron crear transistores rudimentarios basados en una capa única de fosforeno, integrándola con otros materiales bidimensionales, y silicio.

Para concluir, el articulo del 24 de enero, dice que está por verse si el  fosforeno realmente podrá competir con el silicio. En particular, dependerá en gran medida de la capacidad de la industria de crear grandes capas de fosforeno, necesarias para su aplicación práctica. Y stanene es un material ultrafino propuesta hecha de átomos de estaño que pueden tener propiedades similares al grafeno, pero hasta el momento sólo existe solamente en la simulación.

Más información en: News Cientist y diarioti.com

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